Introducción a la agricultura de California: el Condado de Fresno

Estadísticas (foto: Embajada EE.UU.)– por Katelyn Vargas

Cuando se menciona el estado de California, inmediatamente nos vienen a la cabeza imagines de Hollywood y de sus dos ciudades más famosas, Los Ángeles y San Francisco. Pero California es mucho más que eso: es uno de los principales estados productores de productos agrícolas, con 80.500 explotaciones que producen el 11% de la producción total de alimentos de Estados Unidos.

La agricultura en California es complicada debido a la falta de lluvias a lo largo del año, pero el uso del riego permite el correcto desarrollo de los cultivos a lo largo y ancho del estado. Dado que el clima varía dependiendo de la zona, California ofrece una amplia variedad de cultivos.

En el año 2014, el estado ha sufrido una importante sequía.  Los niveles de las aguas subterráneas han bajado considerablemente, por lo que las explotaciones contarán con menos agua. El Department of Water Management (Departamento de Gestión del Agua) de California ha comunicado que los dos últimos años han sido los más secos de los últimos tiempos. Aún hay posibilidad de que llueva este año, pero por el momento todo apunta a que éste puede ser el año más seco que se tiene registrado.

La producción agraria del Condado de Fresno es muy diversa.  Según el Fresno County Farm Bureau, “El Condado de Fresno acoge las 760.000 hectáreas de tierra más productiva del mundo.” Las explotaciones del Condado de Fresno suman 1,85 millones de hectáreas en las que crecen 350 cultivos diferentes. Las 10 producciones principales en Fresno son (según el Fresno County Farm Bureau):

10 producciones principales del Condado de Fresno

  • Uvas
    1.100 millones de dólares

    Desde 2002, las uvas han sido el principal cultivo del condado en la lista de los 10 cultivos más importantes.  En 2012, las uvas se convirtieron en el primer cultivo del Condado de Fresno en superar el valor de 1.000 millones de dólares.
  • Almendras
    1.000 millones de dólares

    Las almendras ocupan el segundo lugar de la lista de los 10 cultivos principales. España es uno de los principales destinos de exportación de las almendras de California.
  • Avicultura
    729 millones de dólares

    La avicultura se situó en el puesto número 3. El valor total de los pavos descendió debido al descenso del precio por kilogramo y al número de aves vendidas. El precio de los huevos para incubar se incrementó este año en un 32,67% aunque la producción total disminuyó un 34,03%, lo que provocó una caída de valor del 12,47%.
  • Leche
    450 millones de dólares

    La leche cayó al cuarto puesto de la lista de los 10 productos más importantes. Sin embargo, tanto los precios de producción como los de mercado cayeron este año.
  • Tomates
    434 millones de dólares

    Los tomates se situaron en el puesto número 5.  Aunque el área cultivada creció hasta alcanzar las 42,900 hectáreas (un incremento del 9,8%), el valor total disminuyó un 7,0% comparado con 2011.
  • Ganado vacuno
    380 millones de dólares

    El ganado vacuno se situó en el sexto puesto de la lista de las 10 producciones más importantes.  Su valor aumentó 8,11% comparado con 2011 debido al incremento de precios.
  • Algodón
    272 millones de dólares
    El algodón se situó en el puesto número 7.  El valor total descendió un 31,37% comparado con 2011.
  • Pistachos
    196 millones de dólares

    Los pistachos ocupan el puesto número 8.  El valor total creció casi 11% debido al incremento de las hectáreas cultivadas.
  • Melocotones
    170 millones de dólares

    Los melocotones han vuelto a entrar en la lista de los principales cultivos, subiendo al puesto número 9.  El valor total de los melocotones producidos se incrementó en más de 66 millones de dólares, casi un 64%, debido al incremento del área de producción y al incremento del rendimiento por hectárea.
  • Ciruelas
    145 millones de dólares

    Las ciruelas ocupan el puesto número 10 de la lista. Su valor total alcanzó los 137 millones de dólares y un aumento del 8,6% de área cultivada comparado con 2011.

Fuente: (http://www.fcfb.org/Fresno-Ag/Top-10-crops.php)