Fiestas de Invierno en los Estados Unidos

La conferenciante de la Embajada Claudia Ellingwood ofreció el 21 de noviembre una charla sobre las “Fiestas de Invierno en los Estados Unidos” en el Colegio Fomento-Las Tablas.  Ante una audiencia de 160 estudiantes, explicó como durante la temporada de vacaciones invernales, que se extiende desde finales de noviembre a principios de enero,  los estadounidenses se reúnen con su familia y amigos para expresar gratitud por la abundancia de la vida.  El Día de Acción de Gracias, que se celebra el cuarto jueves de noviembre, marca el comienzo oficial de la temporada.  Su cercanía a la Navidad anima a muchos norteamericanos, incluso a los no-religiosos, a ser generosos con los demás.  Cada año, los estadounidenses contribuyen con millones de dólares y millones de horas de voluntariado a ayudar a los desfavorecidos en este época.   Los norteamericanos profesan muchas religiones diferentes, y esta temporada de festividades resalta esta diversidad.   Mientras que los Cristianos celebran la Navidad, los Judíos  celebran Hanukkah, que cada año cae en fecha diferente entre finales de noviembre a finales de diciembre, para conmemorar la re-dedicación del templo sagrado de Jerusalén hace más de 2.000 años.  También, desde 1966, muchos Afroamericanos han querido conectar con sus raíces históricas y culturales en África celebrando Kwanzaa entre el 26 de diciembre y el 2 de enero.  Esta temporada festiva acaba con las celebraciones de Año Nuevo, que comienzan la noche anterior.  Los norteamericanos, como millones de personas en todo el mundo, dan la bienvenida al nuevo año como una ocasión para un nuevo comienzo, con esperanzas de un futuro mejor y propósitos de mejorar su comportamiento.  En la noche de Fin de Año, los estadounidenses van a fiestas, conciertos, espectáculos de fuegos artificiales y otras reuniones.  Las celebraciones varían según las costumbre en cada región del país.