Programa de Liderazgo para Visitantes Internacionales

El Programa de Liderazgo para Visitantes Internacionales (IVLP, por sus siglas en inglés) es el principal programa de intercambio profesional del Departamento de Estado de Estados Unidos. Lanzado en 1940, el IVLP es un programa de intercambio profesional que busca fomentar el entendimiento mutuo entre EE.UU. y otras naciones a través de visitas de corta duración a Estados Unidos, las cuales son cuidadosamente diseñadas para líderes emergentes extranjeros. Estas visitas reflejan los intereses profesionales de los visitantes internacionales y apoyan los objetivos de política exterior de Estados Unidos.

Los visitantes internacionales son líderes emergentes en las áreas de gobierno, política, medios de comunicación, educación, artes, negocios y otras áreas clave. Más de 4.000 visitantes internacionales de todo el mundo llegan a Estados Unidos cada año gracias a este programa. Desde su creación en 1940, miles de personas de alto nivel profesional han participado en el Programa de Liderazgo para Visitantes Internacionales, incluyendo más de 326 jefes y ex jefes de estado y de gobierno, miles de ministros y muchos otros líderes emergentes del sector público y el sector privado.

Los visitantes extranjeros viajan a Estados Unidos para participar en programas cuidadosamente diseñados de acuerdo a sus intereses profesionales y a objetivos de política exterior de Estados Unidos. Viajan para participar en una variedad de programas temáticos, ya sea individualmente o en grupo, por un tiempo máximo de tres semanas. Mientras están en Estados Unidos los participantes suelen visitar Washington, D.C. y otras tres ciudades adicionales o ciudades que ponen de relieve la gran diversidad de Estados Unidos. Los visitantes asisten a entrevistas profesionales con sus homólogos estadounidenses, aprenden sobre el sistema de gobierno estadounidense a nivel nacional, estatal y local, visitan colegios, universidades y experimentan la cultura y la vida social estadounidense. Los visitantes internacionales también comparten su cultura y conocimiento con sus anfitriones en Estados Unidos. La mayoría de los visitantes internacionales son acompañados por intérpretes, por funcionarios que hablan inglés, o a través de la Oficina de Servicios Lingüísticos del Departamento de Estado. Estas personas no sólo facilitan la interpretación del idioma para los visitantes internacionales, sino que también contribuyen a explicar la sociedad, historia y cultura estadounidense.

No, el programa no puede ser solicitado por el interesado. Los visitantes internacionales son seleccionados y nominados por miembros del Cuerpo Diplomático de las Embajadas de Estados Unidos en todo el mundo.

La Oficina de Asuntos Educativos y Culturales del Departamento de Estado financia y administra el Programa de Liderazgo para Visitantes Internacionales (IVLP). Con este fin, la Oficina establece acuerdos de cooperación con la organización Agencias Nacionales de Programas, un grupo de organizaciones privadas y organizaciones sin ánimo de lucro con sede en Washington, D.C., que diseñan e implementan los Programas de Liderazgo para Visitantes Internacionales. Además de las Agencias Nacionales de Programas, el Programa de Liderazgo para Visitantes Internacionales también depende del compromiso y capacidades de organizaciones de voluntarios en Estados Unidos, conocidas como Consejos para Visitantes Internacionales (CIV en inglés). Bajo la asociación profesional del Consejo Nacional de Visitantes Internacionales (NCIV), los CIV que integran esta iniciativa a nivel local desarrollan programas profesionales, organizan actividades culturales y proporcionan oportunidades para brindar su hospitalidad a los visitantes internacionales. En este momento hay más de 90 CIV en 45 de los estados de EE.UU.

El Departamento de Estado pone una página web al servicio de los ex–becarios de todos sus programas educativos a nivel internacional, desde la que éstos pueden ampliar su red global de contactos, solicitar becas del Departamento de Estado, acceder a publicaciones de prestigio y otros múltiples recursos de utilidad: https://alumni.state.gov

Por otro lado, la Asociación VIA-Círculo Jefferson, formada por ex–becarios en España, invita a todo aquel que haya sido participante del programa a colaborar a mantener el espíritu del mismo mediante la celebración de diferentes actividades y jornadas de reflexión o intercambio sobre el diálogo y cooperación entre la sociedad civil española y norteamericana: http://viacirculojefferson.com/.