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Rachel Bickford (photo: US Embassy)

Presentación del blog de la Embajada de EE.UU. en Madrid sobre agricultura y sostenibilidad

Hola, mi nombre es Rachel Bickford y soy la Agregada de Asuntos Agrarios en la Embajada de los Estados en Madrid, España.  Soy empleada del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) y represento tanto a los agricultores estadounidenses como a las diferentes agencias del USDA en España y Portugal.  Trabajo con mis homólogos de los Ministerios de Agricultura, Sanidad y Energía de España y Portugal para resolver problemas técnicos con el fin de incrementar el comercio agroalimentario bilateral.  En Madrid contamos con personal cualificado que lleva a cabo análisis de mercados estratégicos y que contribuye a la base de datos del USDA y al sistema de informes Global Agricultural Information Network (GAIN).  Pueden acceder libremente a nuestros informes en el siguiente link: http://gain.fas.usda.gov.

Antes de llegar a España en 2014, trabajé en Santiago, Chile y Pretoria, Sudáfrica. En el USDA, trabajé anteriormente como analista de materias primas y como especialista en política comercial para Latinoamérica.  Visité y trabajé con mis homólogos en México, Canadá, la República Dominicana, Uruguay, Brasil y Ecuador, para fomentar el comercio regional de productos agrícolas.

Estudié “Inglés y Estudios Latinoamericanos” en la Universidad de Rochester en Nueva York y tengo gran interés en el desarrollo económico y los recursos naturales.  Completé mi  Master en la Universidad George Washington de Washington DC, con un Proyecto de investigación que analizaba la migración de El Salvador hacia el área DC.  Crecí en Massachusetts y participé activamente en un club de agricultura juvenil, Club 4-H, con mis ovejas, y aún hoy voy a la granja donde crecí recogiendo fresas y tomates.

Me considero afortunada de haber visto tantos sistemas de explotación diferentes y de haber conocido a tantos agricultores y granjeros de tantos países. Una de las principales satisfacciones de mi trabajo es la posibilidad de promover los intercambios de experiencias e ideas entre agricultores, investigadores, funcionarios y líderes de la industria.  Y por qué no decirlo, también he disfrutado de la posibilidad de probar muchísimos alimentos fantásticos de todo el mundo!

Desde que comencé a viajar y a trabajar en el extranjero, he tenido que enfrentarme a percepciones erróneas relacionadas con la agricultura en Estados Unidos.  Para muchos, la agricultura y la industria alimentaria estadounidense están asociadas únicamente a las explotaciones industrializadas y a los falsos mitos relacionados con los organismos genéticamente modificados (OGM).  El hecho es que nuestro sistema de producción agrícola es increíblemente diverso, innovador y sostenible.  Los productores tienen acceso a recursos y tecnología que les permite producir alimentos de una manera segura y asequible de manera sostenible, enfrentándose a las mismas limitaciones que los agricultores de todo el mundo.  Tenemos un largo historial en programas de conservación y normativas de protección de la tierra, el agua, los bosques, los animales salvajes y la biodiversidad.  Nuestra dinámica industria alimentaria ofrece a los consumidores más opciones que en cualquier otra parte del mundo.

Con la ayuda de amigos y compañeros de trabajo y un grupo de estudiantes universitarios de EE.UU., decidimos crear este blog con el fin de compartir experiencias reales de la vida de los agricultores de EE.UU., investigadores, estudiantes y otras partes interesadas que proporcionen una visión más precisa del sistema agroalimentario estadounidense.  ¡Espero que disfrutéis el blog y esperamos vuestros comentarios!