La agricultura en el Central Valley de California

John Diener (foto: Embajada EE.UU.)por Margery Magill

John Diener es dueño, director ejecutivo y president de Red Rock Ranch en Five Points, California. Fundado en 1986, Red Rock Ranch tiene más de 2.000 hectáreas y emplea a 15 personas a tiempo completo. Diener creció en la misma explotación que ahora gestiona y ha sido durante años  un portavoz elocuente para la agricultura del Central Valley, demostrando ser un líder en temas políticos, así como cívicos y de investigación. Diener es licenciado en Economía Agraria por la Universidad de California en Davis.

A principios de los 90, Diener estuvo al frente del California Department of Pesticide Regulation (Departamento Regulador de Pesticidas de California), con el apoyo del U.S. Environmental Protection Agency (Agencia de Protección del Medio Ambiente) y el Sustainable Agriculture Research and Education Program (Programa de Educación e Investigación de Agricultura Sostenible) de la Universidad de California, el proyecto West Side On-Farm Demonstration. El programa incluía comparaciones a gran escala de gestión de suelo y pesticidas convencionales y alternativos llevados a cabo en 14 explotaciones de la región.

En los últimos años, Diener ha desarrollado una amplia variedad de métodos de laboreo de conservación para los cultivos que él mismo produce. En 2003, experimentó con la siembra directa de trigo y consiguió ahorrar el agua de dos riegos durante la primavera debido a la reducción de la evaporación. Poco después de eso, probó con un algodón de cultivo corto inmediatamente después del trigo y pudo recogerlo antes de Navidad. Ha sido también pionero en experimentar con la siembra directa de algodón sobre residuos vegetales, así como maíz y colza.

Diener ha llegado a la conclusión de que la manera de que los agricultores utilicen las técnicas de laboreo de conservación en San Joaquin Valley, en California, es combinarlas con sistemas de riego elevado, y en los últimos años, está dirigiendo el desarrollo de la unión de estas técnicas en California, que es aporta importantes ventajas económicas y medioambientales.

Los sistemas que ha desarrollado ahorran agua, combustible y mano de obra. En 2009, fue el primer agricultor en California en plantar una franja de trigo al lado del trigo bajo dispositivos móviles de riego por aspersión. Con toda probabilidad, estos sistemas tendrán cada vez más importancia en la región West Side de California en el futuro, tanto por sus beneficios en la conservación de los recursos como por la reducción en los costes de producción. Es importante reseñar que los diversos métodos de laboreo de conservación que Diener ha probado, aprendido y desarrollado no han sido fáciles e implican riesgos considerables. Pero este esfuerzo ahora permite a otros agricultores avanzar con mayor facilidad hacia el desarrollo de sus propias técnicas de conservación.

El grupo de trabajo está en deuda con John por su incansable y extraordinario esfuerzo con los distintos grupos de trabajo de la Universidad de California en Davis y los tours que ha organizado frecuentemente en su finca con los grupos de trabajo dedicados a este tema.  Se ha reunido con grupos de estudiantes en visitas de grupo y es probable que haya conocido a miles de visitantes en su explotación en los últimos años, con los que ha compartido información.

“Soy profesor de producción vegetal y cultivos agrónomos en la Universidad de California en Davis y las visitas con John al Red Rock Ranch son siempre memorables, enriquecedoras y una experiencia reveladora para los estudiantes,” nos explica  Jeff Mitchellel, director de uno de los grupos de trabajo y profesor de la universidad.

Más información en: http://westernfarmpress.com/management/conservation-tillage-trail-blazed-john-diener